4.9.1-5: Región de los Apalaches, Estados Unidos de América

Módulo 4, Sección 9.1-5

Región de los Apalaches, Estados Unidos de América

9.1 La región de los Apalaches en el este de los Estados Unidos está compuesto de partes de diez estados. El área se considera a veces como “tercer mundo interno de los Estados Unidos,” ya que muestran patrones socio-económicas similares a la de un número de países en desarrollo. Esta región montañosa es muy rica en carbón y otros recursos naturales, sin embargo, muchas de las personas viven en la pobreza crónica por generaciones. Ellos también están experimentando importantes degradaciones de la tierra y el agua y la contaminación medioambiental.

9.2 Unos ONGs formaron una coalición y comenzaron una investigación sobre estos problemas con la pregunta: “¿Por qué si nuestro país es tan rico es nuestro pueblo tan pobre?” Lo que descubrieron fue un modelo de una alta concentración en propiedad de la tierra y los recursos naturales de la región. La mayoría de los que tenían título a las tierras más valiosas eran las empresas con sede en otros lugares. Curiosamente, muchas de estas corporaciones con títulos a la tierra no eran las mismas empresas que organizaban los trabajos y el capital para explotar los terrenos. Como condición para el acceso a los recursos, estas empresas estaban pagando renta de la tierra a la corporación ausente.

9.3 La renta de la tierra, junto con el carbón, salía de los Apalaches. Mientras tanto, los impuestos en toda la región estaban cayendo casi en su totalidad sobre los salarios y la producción y poca o nada de la renta de la tierra se captaba. La coalición de los ONGs había encontrado la respuesta a su pregunta y con ella la solución. Ellos decidieron trabajar por la reforma fiscal y cobrar la renta de los recursos para el pueblo.

9.4 Esta lucha por la justicia económica populista en los Apalaches está en marcha. Hasta ahora están tomando un enfoque de Estado por Estado como la mayoría de los estados necesitan legislación que les permita esta nueva política fiscal de “captura de rentas.” El movimiento ha sido lento porque la mayoría de las legislaturas estatales también están controladas por quienes tienen intereses creados en las ganancias de la tierra. El poder económico está en manos de tan pocos, como también es el poder político.

9.5 Un enfoque podría ser la Confederación que unificaría estas ONGs y movimientos de base en una fuerza para establecer una nueva autoridad regional para evaluar los Apalaches, recaudar y distribuir equitativamente renta del recurso a partir del carbón y otros recursos extractivos. La Confederación también tendría el poder para hacer cumplir las regulaciones ambientales y/o impuestos a la contaminación. La lucha por la renta de la superficie de la tierra podría tener lugar a nivel local donde, por el voto popular, un cambio de captura del valor a la tierra podría ser establecido democráticamente y directamente.