3.5.1-4: La búsqueda de rentas

Módulo 3, Sección 5.1-4

La búsqueda de rentas

5.1 El dinero es un símbolo de la riqueza, no es la riqueza misma, aunque por supuesto se utiliza para adquirir riquezas tangibles. El dinero es un mecanismo eficiente para el intercambio de la riqueza. Pero cuando la tierra es tratada como un bien de mercado con un precio monetario, el precio aumenta y se infla. No hay fábricas de la tierra haciendo más tierra para que la oferta pueda satisfacer la demanda a un precio asequible. Una economía productiva se va desarrollando, o recae más bien en una economía en la cual el objetivo es “la búsqueda de rentas.”

5.2 Teniendo en cuenta la actual sistema de captación de rentas que casi incluye todo el mundo, no es ninguna sorpresa que los trabajadores desean tener casa propia, no sólo como una necesidad básica, sino también para el fin de tener una pequeña participación en el Juego de inflación de los precios de la tierra. Así como los salarios pierden capacidad de compra, el trabajador es vulnerable a toda clase de esquemas mediante los cuales pueden comprar un pequeño pedazo de tierra para ubicar su casa. El colapso reciente y en curso del sistema hipotecario en los Estados Unidos, cual envió ondas de choque a través de los sistemas bancarios del mundo, es un indicador del problema de tratar la tierra como un bien de mercado con fines de lucro.

5.3 He aquí dos ejemplos más de cómo un sistema de impuestos mal puesto puede tener resultados desastrosos para tantas personas:

  1. Como la economía china se calienta rápidamente, aquellos que comercian con el aumento de los valores urbanos de la tierra han logrado enormes ganancias en el sector inmobiliario, mientras que otros se hunden en la pobreza. Por ejemplo, Zhang Yuchen, un desarrollador de bienes raíces de Beijing, construyó su castillo de 50 millones de dólares completo con foso, guardias uniformados, y una cerca de púas para defenderse. Los 800 campesinos que se dedicaban al cultivo de trigo en las 1,5 millas cuadrados de Zhang están actualmente sin tierra.
  2. La Corporación Rand, una organización estadounidense, en su informe anual de 2001, publicaron la venta de su propiedad de 11,3 hectáreas de Main Street, Santa Monica, California, por la suma de $ 53 millones, o 4,69 millones de dólar por acre. La ganancia por la venta de tierras de Rand se demostró que era 44.984 millones de dólares, dando el precio original de la compra por la suma de 8,016 millones de dólares, o 709,38 dólares por acre. ¿Quién creó este valor de la tierra de la Rand? Los 84.084 habitantes de Santa Mónica en su conjunto, que habría recibido cada uno 534 dólares si el aumento del valor de la tierra había sido capturado por la ciudad y se hubiera distribuido a todos los residentes como su participación equitativa en los beneficios de este aumento espectacular de los valores de la tierra de la ciudad.

5.4

Pío Fischer en su libro Captación de rentas, instituciones y reformas en África (Rent-Seeking, Institutions and Reforms in Africa)...identifica la búsqueda de rentas como una de las principales causas de los malos rendimientos económicos, que se observa, entre otros lugares, en muchos países de África. La búsqueda de alquiler describe la capacidad de capturar las rentas sin hacer una contribución productiva.

“Los terratenientes se hacen más ricos mientras duermen sin trabajar, arriesgarse o economizar. El incremento en el valor de las tierras, el resultado de los efectos conjuntos de una comunidad, debe pertenecer a la comunidad y no a individuos simplemente porque tienen posesión de la tierra.” -John Stuart Mill

En una economía basada en la búsqueda de rentas, así como los precios de la tierra se inflan los "ricos" colocan sus fondos en la captura del excedente económico representado por la renta de la tierra y se convierten en los que “más tienen.” La apropiación privada de la renta de la tierra a través de la inversión inmobiliaria y la especulación es una actividad no productiva carente de utilidad social. La búsqueda de renta es simple y llanamente una manera eficaz y efectiva a concentrar la riqueza y el poder en manos de unos pocos mientras que hace la vida mucho más difícil para los demás.