2.3.1-18: El Período del encierro

Módulo 2, Sección 3.1-18

El Período del encierro

3.1 Para comprender los hechos de cómo el derecho más obvio y básica de la humanidad - el derecho a la tierra misma - se quedó por fuera de los documentos fundadores de la democracia, nos servirá para nuestro propósito volver a los siglos de historia europea de los cuales está hablando Mohawk, para el Período de los encierros. Este es el momento de la violenta represión directa hacía los pueblos indígenas de Europa. Entre los siglos XIII y XVII, las masas de campesinos fueron desalojados de sus tierras o vieron sus tierras comunes acercados para las ovejas. [7]

3.2 Los encierros comenzaron después de la firma de la Carta Magna en 1215. Esta era la gran carta que el rey Juan fue obligado a conceder por los barones ingleses. Tradicionalmente interpretado como una garantía de ciertas libertades civiles y políticos, el derecho a la tierra para la gente común no estaba entre ellos. El primer acto jurídico para hacer cumplir los encierros fue el Estatuto de Merton de 1235 que hablaba de la necesidad de "aprobar (es decir, mejorar) la tierra para extraer una mayor renta."

3.3 Los encierros redefinieron la tierra como "propiedad privada" y por lo tanto le confirió el estatuto de una mercancía, negociable dentro de un sistema de mercado en expansión. Dado que la mayoría de las personas se les negó el acceso a la tierra y fueron obligados a convertirse en trabajadores asalariados, el trabajo también se convirtió en una mercancía comerciable. Los encierros se justificaban por sus autores como una necesidad con el fin de lograr "mejoras".

3.4 Escuchen las palabras de Robert Ket, que lideró la revuelta de los campesinos de 1549 en contra de los encierros, los fuertes impuestos, y otros abusos (1992 edición especial de The Ecologist, "¿De quién es el futuro común?", (Whose Common Future):

3.5

Nos han quitado los pastos comunes que nos dejaron nuestros predecesores para nuestra sobre vivencia y nuestros hijos. Las tierras que en la memoria de nuestros padres cuales eran comunes, están con zanjas y con cerca viva y divididas; los pastos están cercadas, y excluidos. Pese a todo, las aves del cielo y peces del agua, y el aumento de la tierra - todo esto devoran, consumen y tragan ellos.... Ya no podemos soportar tan grande y cruel daño; tampoco podemos con la mente tranquila observar tanta codicia, exceso y orgullo departe de la nobleza .... Si bien tenemos la misma forma y la misma condición de nacimiento igual con ellos, ¿por qué deberían tener una vida tan diferente á la nuestra?

 

3.6 La rebelión de 1549 fue una de muchas revueltas campesinas en la vieja Europa. Dieciséis mil insurgentes formaron un campamento cerca de Norwich y "recorrieron todo el país, destruyendo encierros, llenando las zanjas, nivelando vallas ".

3.7 A través de varios siglos fueron aprobados 4.000 leyes para realizar encierros privados (Private Acts of Enclosure) cubriendo unos 7.000.000 acres. Probablemente, una zona del mismo tamaño fue encerrado sin solicitud al Parlamento. Alrededor de dos tercios involucraba campo abierto con casa mientras que una tercera parte consistía en zonas comunes con bosques y matorral. En el censo de 1086, más de la mitad de las tierras cultivables pertenecían a los aldeanos. En 1876, sólo 2.225 personas eran dueños de la mitad de las propiedad en tierras agrícolas en Inglaterra y Gales y el 0,6 por ciento de la población poseía el 98,5 por ciento de la misma. [19] Por medio de la aplicación de nuevos métodos y tecnologías agrícolas, los propietarios de tierras podría aumentar las rentas de sus tierras por cantidades fenomenales. A medida que se desarrollaba la economía monetaria, las sumas de la renta se acumulaba en los manos de los terratenientes y la situación difícil del pueblo empeoraba. Para sobrevivir, a veces se vieron obligados a pedir prestado dinero a los terratenientes a altas tasas de interés.

3.8 A principios de 1800 los agricultores arrendatarios en Irlanda tenía que dar sus cosechas enteras a los propietarios en concepto de alquiler. Cuando su cultivo de subsistencia, la papa, falló con la plaga, no había nada a que recurrir. Unos tres millones de personas murieron de hambre y enfermedades entre 1845 y 1849, mientras que un millón huyeron a los EE.UU. y Canadá. La población de Irlanda de ocho millones se redujo a la mitad. Durante la hambruna de Irlanda se exportó a Inglaterra suficiente grano, ganado, cerdos, mantequilla y huevos "para alimentar a la población irlandesa por partida doble", como declaró un historiador irlandés.

3.9 Un poema desde el período de los encierros:

La ley cuelga al hombre y apalea a la mujer
Quién se roba un ganso de las tierra comunes
Pero suelta al sinvergüenza más flojo
¿Quién le roba el patrimonio común del ganso?

Para más información sobre los encierros:

3.10 Alastair McIntosh, un bardo escocés de hoy en día, nos dice:

 

"Las limpiezas de las alturas", (Highland Clearances) que obligaban a los escoceses a abandonar sus tierras desde fines del siglo XVIII al siglo XX, fue un caso de genocidio cultural que es paralelo y en muchos aspectos, fue pionero en los patrones de conquista coloniales en otros lugares del Imperio Británico. Los efectos persisten en la psique nacional hasta el día de hoy; una dolorosa sensación de pérdida, oculto sólo por un tenue repello de la riqueza material relativo, y un sentido creciente de la importancia de recuperar los bienes comunes.

 

3.11 La primera ola de los encierros escocés, en la segunda mitad del siglo XVIII, obligó a los pueblos que previamente eran independientes a recurrir a las tierras marginales. Esto eliminó la población de las tierras interiores para la producción de las ovejas a la vez proveyendo mano de obra asalariado para la industria.

3.12 Aquí está de Alastair Un estudio del caso de Escocia, que incluye temas de origen europeo medieval de la tenencia feudal, el poder del terrateniente de las alturas de Escocia, y el movimiento moderno de la reforma agraria escocesa.

3.13 Para continuar con el estudio del caso de los encierros escocés leer: Las Alturas de Escocia en perspectivo colonial y psicodinámica (The Schootish Highlands in Colonial & Psychodynamic Perspectiva)

3.14 Al definir la tierra como "propiedad", los encierros dio a la tierra y otros recursos naturales un estado mercantil en una economía de mercado en expansión. Cuando el pueblo desposeído fue convertido en trabajadores asalariados, su trabajo, también se convirtió en una mercancía negociable. Los encierros no solo significaba la eliminación de las tierras a las comunidades de subsistencia, pero también un paso hacia la visión de la tierra y su gente como cosas para ser comercializados y explotados. Las Leyes de Encierros (The Enclosure Acts) fueron la mayor causa de la degradación del trabajo, empujando a la gente en las ciudades quienes se vieron obligados a puestos de trabajo en fábricas de baja categoría por salarios de hambre.

3.15 Muchas personas no podían encontrar empleo después de haber sido expulsados de sus tierras. Cuando Isabel I ascendió al trono, en Inglaterra habían unos 80.000 personas en pobreza sin medios visibles de subsistencia.

3.15 "Mejora”, como la razón de la necesidad de los recintos fue calificado por sus apologistas, se asoció con “las ganancias” de la misma manera el término de hoy, el “desarrollo”, se ha asociado con "crecimiento económico.” Como tal, la “privatización” se puede ver como una continuación y ampliación de los encierros.

3.16

El más cruel y más importante de todo es el hecho de que el criterio para el mejor uso de la tierra dejó de ser el número de personas que podrían apoyarse en él, y se convirtió en el beneficio que podría realizar par el terrateniente. - Alastair McIntosh

Wealth and poverty in Manila (slums and cityscape)

 

3.17 W. R. Lester, al escribir El desempleo y la tierra (Unemployment and the Land) en 1936 dijo lo siguiente acerca de la colonización de Kenia, esencialmente una continuación de los recintos que se había iniciado siglos antes en Europa:

Así que los colonos blancos se han dedicado a “civilizar” a estas personas al destruir su sistema de tierra tribal. Ellos están tomando las tierras de los nativos y donde quiera que lo han hecho, el resultado ha sido una gran fuente generadora de “oferta de trabajo en el mercado” manteniendo los salarios por medio de la competencia entre los hombres sin tierra, tal y como se logra en Inglaterra.

 

Esto es confirmado por las pruebas presentadas ante la Comisión del Trabajo Nativo (Kenya) en 1912-13. Colono tras colono vino ante la comisión y demanda en los términos más precisos que los nativos deben ser expulsados de “sus reservas” a trabajar por salarios por medio de reducirles sus tierras a fin de que tuvieran menos de lo que pueden sobrevivir. El Señor Delamere, propietario de 150.000 hectáreas, dijo:

Si esta política se debe continuar, de que cada habitante ha de ser un terrateniente de un espacio suficiente para poder establecerse, entonces la cuestión de la obtención de una oferta de trabajo satisfactorias nunca se resolverá.

 

El proceso de reducir a los hombres al desempleo y la pobreza es aquí indicada en toda su desnudez y simplicidad .... Al negarse la tierra (al pueblo) garantiza suministar un “adecuado” mano de obra en el mercado.

3.18 En la sección anterior se estudió la manera en la cual las tierras comunes de Europa fueron encerados, privatizados y convertidos en un bien de mercado. Como resultado, la labor de la "gente común" se mercantiliza también porque se convirtió en trabajo asalariado. Gran número de personas se vieron forzosamente privadas de acceso a la tierra y arrojadas a la fuente de mano de obra. El encierro y el proceso de mercantilización de la tierra continúa hoy en día por todo el mundo.

shantytown in Malina